Volcan, "El Brother" statue
slated for new civic center.

Artists rendition of the location of the proposed "El Brother" statue.

Volcan Plans

"El Brother"

 Statue

By

Ivan Flores &

David Dell


As part of the new Volcan city center,  there is a proposal  to erect a statue in honour of one of the city's most outstanding citizens; Benedictine monk, Brother Elred Wetli.

The plan is for the erection of a statue in front of the existing police station. The statue will be 1.5 times larger than life (approx. 9 feet tall) and will feature the monk helping a small child to return safely home. The statue will be functional and the shepherd's crook will feature a working 1,000 watt light  that will light up the junction in front of the plaza. A local artisan will carve the statue and donations have been pledged toward  the estimated $7,000 cost.

Elred Wetli came to Volcan in 1963 with 5 other monks from the US. When the other monks returned home, Wetli vowed to stay and help the children of the town until the day he died. His passing in 2009 in Panama underscored his vow and dedication.  Elred, built the first library in Volcan and spent much of his time teaching the English language. His feeling was that with the gift of English, the primary international language, would provide the relatively poor children of this town with a great advantage in life. Today, his English speaking protege's have become ships officers, mayors of local towns and teachers of English themselves.


During WW2 ,Wetli served in the Pacific and in Japan.

A CEREMONY WITHOUT SPEECHES.

Wetli was a humble man. He would, in the opinion of people that knew him, hate the idea of a statue unveiling with all its usual pomp and ceremony. So his friends have decided to at least try and make the unveiling something that he might . . . they emphasize might, possibly agree to.

There will be no speeches from politicians, civic dignitaries, or religious leaders.

A picture of Elred Wetli on the day he was awarded the St. Gregory medal.

The idea is that there will be the playing of a piece of music, the song "He Ain't Heavy He's My Brother. " The child featured in the statue will walk forward and pull the unveiling cord. Then all the people that knew and loved him will quietly come forward to place flowers and thank-you cards at the foot of the statue.

Later that evening as dusk falls, the lantern will be turned on for the first time. This will be a ceremony devoid of hype and pomp but rather one of humble and quiet dignity. Very much in keeping with the nature of this humble and dignified man.

The statue is full of symbolism. In the days before Volcan had street lighting, Wetli would indeed escort children home by the light of a small kerosene lantern. The English book under his arm symbolizes the 40 plus years he dedicated to building a library and to the teaching of the English language. The shepherds crook fittingly depicts the way that Elred Wetli gathered the children of this town together in a warm and loving way;  fitting the model of Wetli's exemplar; God, the good Shepherd himself.

Una cruzada

de 2 personas.

Osvaldo Iván Flores.

Por cosas y circunstancias de la vida llegué a conocer a Elred Wetli, “Hermano” de la congregación religiosa de Los Padres Benedictinos de La  Abadía  de la Santa Cruz en Cannon City Colorado, quien llegara a Volcán Chiriquí,  Panamá en 1963 como miembro de un grupo de Padres Y Hermanos Benedictinos quienes venían a establecer una Escuela Agrícola en esta zona rural de Panamá.

 

El Brother como era por todos conocido fue una parte fundamental en la educación de una gran cantidad de jóvenes en Volcán, cuantos aprendimos a leer en su biblioteca, cuantos aprendimos Inglés con el,  unos más unos menos pero aprendimos .Cuantos no aprendimos desde buenos modales hasta como reparar un libro, muchos aprendimos y participamos de su programa de recreación del funcionamiento de la Biblioteca, de sus clases de Horticultura del manejo y funcionamiento de su vivero, sobre Orquídeas y plantas y árboles en general.

 A través  del tiempo  trabajamos y compartimos con “El Brother”,  por algo mas de 35 años, conocimos de su familia de su pasado de sus años como un ciudadano civil, de sus años en el ejército de su país durante la Segunda Guerra Mundial, de su vida en general y de sus planes en Volcán en particular.

 Su fallecimiento hace unos años nos afectó profundamente y nos puso a reflexionar sobre su legado para Volcán y como buscar una forma de recordarlo como una “Comunidad Agradecida” para uno de sus más ilustres ciudadanos.

 Unos  años antes de su muerte, le habíamos presentado a un gran amigo, David Dell un escritor de origen Británico, residente de Volcán por algún tiempo  a quien le llamó poderosamente la atención la labor realizada por el Brother a lo largo de los años.

 En algún momento durante nuestras conversaciones de David surge la idea de promover un museo para Volcán, donde se recoja parte de la  Historia que se ha ido perdiendo a lo largo de los años y que nosotros dos hemos tratado de preservar con nuestros artículos en nuestra revista “Chiriquí Libre”.

Como una de las ideas surge, algo para recordar Al Brother, que mejor que una Estatua en todo el Centro del pueblo.

Empezaron los diseños las ideas y aquel proyecto empezó a tomar forma, se presentó la idea al Comité del nuevo Distrito y fue aprobado, hemos conversado con el escultor, con innumerables personas y el proyecto tiene “luz verde”.

Más Información

Osvaldo Iván Flores

chiriquilibreivander@yahoo.ca       

Inglés y/o español.

 

chiriquivillage@yahoo.ca

David Dell, Inglés.